언론의 기본은 중립성이다. 중립을 잃은 언론은 말의 길을 좌우하는 그 고유의 역할을 실행해낼 역량을 잃었다 해도
과언이 아닐 것이다. 내가 존경하는 한 언론인께서 '언론인의 길은 항상 외롭다'라는 취지의 얘기를 하신 것도 아마
뼈가 시릴 정도로 중립을 지켜야하는 그들의 사명에 대한 것이 아니었겠나 싶다. 우리가 언론인 출신으로
잠시간의 유예도 없이 정치권으로 흡수되는 폴리널리스트(언론인 출신의 정치인)를 비난하는 근거도 여기에 있다.

하지만, 중립성이라는 것이 얼마나 어렵고도 애매한가? 세상을 좌와 우, 선과 악으로 쉽게 분할할 수 없는 것처럼
그 중간의 영역을 콕 찝어내는 것 역시 어려운 일이다. 설사, 그 중심점을 짚어낼 수 있다고 해도, 그 지점에 서서
이야기를 하는 것이 과연 '중립' 일까? 힘이 센 자가 9할이고 그렇지 못한 자가 1할일 때, 1할의 편에 서서
이야기할 수 있는 것이 언론의 중립이다. 정치권력, 자본권력을 포함한 각종 권력에 굴하지 않고, 해야할 말을
하는 것. 그것을 우리는 언론의 중립성이라 부른다.

신경민. 낙마하다.

2009년 4월 13일. 1년이 조금 넘는 시간 동안 MBC뉴스데스크를 진행해온 신경민 앵커가 마지막 방송을 했다.
언젠가부터 MBC 라디오 '세계는 그리고 우리는'의 진행자 김미화씨와 함께 교체 대상자로 검토되어오다가
최종적으로 교체가 확정된 것이다. 보통 후임자가 선정될 때까지 방송을 계속 하는 것이 관례지만, 신경민 앵커는
13일 방송을 마지막으로 뉴스데스크 진행을 그만두기로 결정했다.

사실, 그동안 많은 보수 매체에서 신경민 앵커의 언행을 비판해왔다. 청와대에서도 역시 그의 언행에 대해 불편한 심기를
감추지 못했다. 이번 신경민 앵커의 교체는 겉으로는 "뉴스의 경쟁력 강화를 위한 것(엄기영 MBC 사장)"이지만 사실상
보수 매체와 청와대의 의중이 작용한 결과라는 것이 기정 사실이다. 과연 그가 어떠한 이야기를 해왔기에
자신의 자리를 내놓아야 할 처지에 이러른 것일까?


(신경민 앵커)

신경민. 도대체 무슨 말을 했기에?

이번 보신각 제야의 종 분위기는 예년과 달랐습니다.
각종 구호에 1만여 경찰이 막아섰고요.
소란과 소음을 지워버린 중계방송이 있었습니다.
화면의 사실이 현장의 진실과 다를 수 있다는 점,
그래서 언론, 특히 방송의 구조가 남의 일이 아니라는 점을 시청자들이
새해 첫날 새벽부터 현장실습교재로 열공했습니다.


이것이 2009년 새해 첫 뉴스데스크의 후미를 장식했던 신경민 앵커의 클로징 멘트였다. 이것 외에도 그의 많은 언행은
기존 딱딱한 말투로 "참으로 안타까운 일이 아닐 수 없습니다." 따위의 멘트만 내뱉어대던 앵커에 익숙한 이들에게
신선한 충격을 주었다.

누가 뭐라해도, 새해가 시작되며 TV를 통해 전해들려왔던 박수소리와 각종 음향효과들은 그 당시 현장의 소란스러운(?)
분위기를 숨기기 위한 의도를 지닌 것이었다. 당시 언론 파업을 이끌던 이들이 말하고 싶은 것은 바로 이것이었을 것이다.
만약 언론을 정치 권력이나 자본 권력에게 넘겨준다면, 그러니까 정부에서 원하는대로 재벌과 족벌 신문 등이 방송을
장악하게 된다면, 이러한 현상이 아무도 알 수 없게 비일비재하게 일어날 것이라는 것 말이다. 신경민 앵커는 바로 이 점을
지적하고 싶었던 것이다. 그리고, 그가 갔던 그 길이 바로 언론의 정도(正道)이며, 그가 바꾸거나 버릴 수 없다고 말했던
'꿈과 소망'(2008년 12월 31일 클로징 멘트)인 것이다.

중립성의 의미를 왜곡하지 말라

신문 시장을 장악하고 방송 진출을 호시탐탐 엿보던 족벌 언론들과 방송 진출을 통해 막대한 이윤을 창출하려 들던 재벌들은
아마 신경민 앵커의 한 마디 한 마디가 불편하고 따가웠을 것이다. 그들과 긴밀히 교감하고 있는 청와대의 의중이야
다시 말해 뭣하랴. 하지만, 언론이란 그런 것이다. 언론이란, 본디 기득권에게 따갑고, 소외된자에게 따스해야 하는 법이다.
그것이 언론의 중립성이다. '한 편에서는 이러이러했고 한 편에서는 저러저러했습니다. 이상입니다.' 라고 하는 것이
중립을 지키는 것이 아니라는 말이다. 그것은 중립을 빙자한, 언론으로서의 책임을 방기하는 것이라 해야 마땅하겠다.
 
다시 한 번 이야기하지만, 신경민 앵커에겐 죄가 없다. 그는 언론인이 해야할 말을 했을 뿐이며, 그동안 기계적 중립성에
갇혀 지내던 다른 뉴스 앵커들에게 경종을 울릴만한 선례를 남겼다. 혹자는 '공영방송'의 앵커가 그런 말을 함부로 해서
되겠냐고 이야기 하지만, 바꾸어 생각해보면, MBC라는 공영방송의 앵커가 아니라면 과연 그런 말을 꺼낼 수나 있었을까?
어떤 이들이 주장하는대로 방송이 권력의 품에 안긴다면 과연 그러한 말을 조근조근 이야기해줄 수 있는 이가 앵커자리에
앉을 수나 있을까? 불가능에 가까울 것이다. 신경민 앵커의 존재는, 그 자체로 우리가 방송을 권력으로부터 지켜내야하는
이유이며 증거이다.

마지막으로, 이 나라를 이끌어간다고 주장하시는 권력자들에게 한 마디 고해보고자 한다.
본디 듣기 불편한 조언이 진실로 도움이 되는 법이다. 그런데 그것이 단지 듣기 불편하다는 이유로 그 조언이 나오는 구멍을
꽁꽁 틀어막아 그 상황이 조언을 얻을 상황이 아닌냥 행동하는 것은 코미디 이상도 이하도 아니다. 신경민이라는 구멍을,
언론이라는 구멍을 막기에 앞서 과연 왜 이런 쓰디쓴 한 마디가 나오는 지에 대해 고민을 해보는 것이 먼저일 것이다.
당신들에게 쓰지만 약이 되는 한 마디를 할 수 있는 모습, 그것이 바로 언론의 중립성이란 것이다. 착각하지 마시길.




덧붙여.
혹시 신경민 앵커의 교체가 그의 발언으로 인한 뉴스데스크의 낮은 시청률 때문이라고 생각하는 분들이 있으시다면.. AGB닐슨이나 TNS미디어 따위의 홈페이지에 들어가서, 최근들어 뉴스데스크의 시청률이 가장 높았던 때가 인기 드라마 '굳세어라 금순아'의 방영시기와 맞물리며, 그 이후로는 항상 고만고만한 시청률을 유지해왔다는 점을 확인해보시기 바란다 : )
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  1. 공감합니다. 참 아쉽죠.
    상식과 건전한 비판이 통하지 않는 세상이니 참 답답합니다.

    2009.04.15 19:46 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 비판을 허용하지 않는 사회는 부패하기 마련일텐데.. 걱정이 앞서네요ㅎ

      2009.04.16 22:09 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  2. 좋은 글 잘 읽었습니다. 역시 중립성이라는 의미의 왜곡을 중요하게 보시는군요. 덧붙이신 시청률에 관한 언급도 상당히 시의적절한 것 같습니다.

    2009.04.16 20:55 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 어이쿠. 과찬의 말씀입니다ㅎ
      중립성이라는 말을 탈가치적 중립성, 기계적 중립성으로 왜곡하고 호도하는 이들때문에 요즘의 언론 현실이 겨울에 접어든 것이 아닐까 싶네요..

      2009.04.16 22:10 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  3. 눈에 걸리는 존재들 하나하나 구석구석 싹 정리해가시는구만.
    그런데 이런 것 모두 익숙하고 있을 법한 일들이 되어가고 있으니 큰일.

    2009.04.17 10:00 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 정말 어찌 태연자약하게 하나하나 정리해나가는지 신기할 따름이랄까.....
      엄기영 사장도 교체 얘기가 나오네.. 방문진 위원들이 죄다 바뀌면 진짜 하. 볼만하겠다 싶어

      2009.04.17 12:45 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  4. 안녕하세요, TISTORY입니다.



    티스토리 메인에서 '방송개편'을 주제로 회원님의 글을 소개해드렸습니다. ^^
    혹시 노출과 관련하여 궁금한 점이 있으시면 tistoryblog@hanmail.net 메일을 통해 말씀해주세요!

    앞으로도 재미있고 유익한 글로 자주 뵈었으면 좋겠습니다.


    감사합니다.

    2009.04.17 18:18 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  5. 무게감 있는 말들과 외모
    참 좋았는데,
    겁이 많아서 그런걸까요.
    듣기 싫은 얘기만 해대면 모두 저런 식으로 일을 진행시키네요.

    2009.04.17 18:53 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 결국 상식적으로든 도덕적으로든 찔리는게 많으니 미리 팍팍 쳐내버리는 것이 아닌가 싶습니다.
      어찌하면 좋을까요. 이제 시작일 뿐인데..

      2009.04.17 22:10 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  6. 조정래의 소설 같은 글이군요 참 글이 맛있습니다.
    이 글이 조정래의 소설 같이 느껴지는 이유가 지금 이 논재가 꼭 우리 슬픈 근대사 즈음의 사건 같아서 입니다.
    눈가리고 아웅이고 손바닥으로 해를 가리려고 하는 가진자들의 유치한 작태이군요.

    2009.04.17 20:02 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • 칭찬 감사 드립니다 : )
      맛있는 글이라는 칭찬은 참 기분이 좋은 거 같네요!

      언젠가 저들이 눈 감고 쥐구멍으로 고개를 숙여도 해는 사라지지 않는다는 평범한 진리를 깨달아 주길 간절히 바라야겠죠?..

      2009.04.17 22:11 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  7. 과거 한때 '정의사회구현'이란 명목으로 언론을 제압하고 민중을 짓밟고 역사를 왜곡하려 했던 수많은 부끄러운 일들이 있었슴을 기억합니다..
    정권이 두차례 바뀌고 이제 낮은 목소리가 울림이 되어 큰 목소리가 되려할 때에 일부 가진자들의 야합과 보수언론을 등에 업은, 썩을 대로 썩어 더이상 부패하지도 않으면서 오히려 그 냄새에 내성이 생겨 몽롱해진 국민을 현혹한 세력들이 30년전의 암울햇던 과거로 이 나라를 되돌려 놓으려 하고 있습니다..
    경제발전만이 한국의 목적이 되어서는 안됩니다.. 경제발전이란 명목아래 짓밟히는 국민과 언론이 있어서는 안됩니다. 세상에서 가장 행복지수가 높은 나라는 1인 국민 총생산 250$에 불과한 남태평양의 작은섬 바누아투라고 합니다. 2만$이 넘는 한국이 행복하지 못한 이유는 무엇일까요.. 그건 해야할 말을 입막힘 당해 못하기 때문이겠지요 아니 차라리 당연히 해야할 말을 하지 않기 때문일수도 있겠지요..

    2009.04.19 19:44 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
    • '명'자민 '박'튼의 시간은 거꾸로 간다..
      인 거 같네요 정말 ^^;

      2009.04.20 08:44 신고 [ ADDR : EDIT/ DEL ]
  8. 비밀댓글입니다

    2009.04.21 22:21 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]
  9. 은리루

    잘 읽었습니다.

    2009.08.17 15:17 [ ADDR : EDIT/ DEL : REPLY ]